Corsica

Model/actrice Laetitia Casta werd er zandkastelen bouwend op het strand ontdekt, ontwerper Valentino heeft er een geheime baai waar hij zijn jacht aanmeert voor een duik in het heldere water. Filmsterren Elizabeth Taylor en Richard Burton brachten er in de sixties als newly wedseen paar magische wittebroodsweken door. Corsica is prachtig. Niet voor niets wordt het l’île de beauté genoemd, het ‘eiland van schoonheid’. De natuur is er overdonderend. De kustlijn is woest en grillig, met steile kliffen waarachter idyllische baaien verscholen liggen. De zee is er oogverblindend blauw, en de prachtige stranden zijn poederig wit.

Ajaccio met z’n oude straatjes, gezellige cafés en rustieke haven aan een van de mooiste baaien van Corsica is dé plek om na aankomst op het eiland even bij te komen. Logeren kun je bij Hotel Palazzu Domu (17 rue Bonaparte, tel. +33 (0)49-5500020, www.palazzu-domu.com). Dat heeft niet alleen luxe kamers, maar ligt ook nog eens aan de haven. Lekker centraal dus. Het heeft ook permanent twee hotelboten voor anker, waarmee je – al dan niet met schipper – uit varen kunt. Bovendien stap je zo de winkelstraat in – een mooi excuus om gelijk aan het shoppen te slaan. Bijvoorbeeld bij Mademoiselle (8 rue Emmanuel Arène), waar alles wat er in de rekken hangt gewoon geweldig is. Joséphine (1 Avenue Premier Consul), is een van de meest luxueuze boetieks in town en verkoopt Chloé, Stella McCartney, Dries Van Noten en Paul Smith. Een begrip in Ajaccio is Maximum (6 rue Stéphanopoli) met kleding in St.-Tropez-stijl van onder meer Paul & Joe, Antik Batik en Sessún en sieraden van Stephanie Jewels (www.stephaniejewels.com). Heel hebberigmakend, dus grote kans dat je de winkel verlaat met een of meerdere tassen aan je arm… Ook niet overslaan: Boutique Orange (1 rue Emmanuel Arène), met typisch Franse labels als K Karl Lagerfeld, Paule Ka en Sonia Rykiel. Tot slot Glamour’s favoriet: het superleuke en uiterst betaalbare Flamingo (46 Cours Napoléon) met een ruime keuze aan onder meer Isabel Marant.

Food & Drinks: Le Grand Café Napoléon (10-12 Cours Napoléon) is dé plek om de dag met een café au lait op het terras te beginnen en de stad langzaam tot leven te zien komen. Bar Tout va Bien (3 Boulevard Roi Jérôme) zit je goed met een verse quiche met salade en een karaf witte wijn (nog geen € 10!). Op zondagochtend is er hier de wekelijkse marché aux puces (aan zee!) en is het leuk mensen kijken. Café Fesch (2 Boulevard Lantivy) : moules frites. Design restaurant Le Spago(rue Emmanuel Arène, tel. +33 (0)495-211575) of  Le Bilboquet (2 rue des Glacis, tel. +33 (0)495-513540) met de beste pasta met langoustines.. Buiten op het terras bij U Pampasgiolu(15, Rue de la Porta, tel. +33 (0)49-5507152) bestel je een planche spuntinu met typisch Corsicaanse snacks, of een planche de la mer met een selectie van vis.

Beach: de mooiste hidden beaches liggen vaak verscholen in baaien en zijn niet altijd even makkelijk bereikbaar – sommige zijn alleen toegankelijk via zee. Capo di Feno bij Ajaccio was vroeger een nudistenstrand, maar is nu een populaire surfspot. Het strand is hier adembenemend, met glashelder water. Vanaf Pointe de la Parata, de uiterste punt van Zuid Corsica, kun je Les îles Sanguinaires, een rotsachtige eilandjesgroep, zien liggen. Vanuit Ajaccio kom je er door op Place Foch de Petit Train te pakken, of huur een bootje en ga via zee.Aan de Route des Sanguinaires, de kustweg die vanuit Ajaccio naar Capo di Feno leidt, vind je de leukste strandtenten waar je uitgebreid kunt lunchen en loungen. Zoals Restaurant Pech (Plage de Barbiccaja, Route des Sanguinaires, tel. +33 (0)495-520090). Tegen de avond is Le Lamparo Bar (Résidence Diamant 1) de spot voor een sundowner aan het strand. En ben je helemaal vergeten te eten: tot twee uur ’s nachts serveren ze plats du jour, snacks en salades. Zin om te clubben? Bij L’Entracte (Boulevard Pascal Rossini) en Carré VIP (7 Avenue Eugene Macchini) is het vive la nuit tot in de vroege uurtjes.

Bonifacio, op ongeveer 130 km ten zuiden van Ajaccio, is de meest bijzondere stad op Corsica, en trekt daarom veel toeristen. Het heeft een boven- en een benedendeel: in de beneden stad, verscholen in een beschutte inham, ligt de oude haven met visserbootjes en zeiljachten. Bovenop 67 meter hoge kalkrotsen bevindt zich de oude bovenstad met kleine kronkelige straatjes en middeleeuwse huizen die zo de diepte in lijken te hellen. In de uiterste punt van de stad heb je het meest spectaculaire uitzicht – in de verte kun je Sardinië zien liggen. En als je recht naar beneden kijkt word je gewoon duizelig van de kolkende zee. Bij A Piazza di A Manchila Hier, in de allerzuidelijkste punt van het eiland, vind je de meest spectaculaire luxehotels. Zoals viersterrenhotel U Capu Biancu (Domaine de Pozzoniello, tel. +33 (0)495-730558,www.ucapubiancu.com), ‘the hotel at the end of the road’ – : het hotel ligt pal aan zee met overal een stunning view over de baai. Design Hotel Genovese (Quartier de la Citadelle, tel. +33 (0)495-731234, www.hotelgenovese.com) heeft 15 strak ingerichte kamers in de oude bovenstad, en drie überluxe appartementen aan de haven in het benedendeel. Hier logeren kost een klein vermogen, maar het is absoluut de moeite waard en: stylish verantwoord! Iets boven het budget? Aan het zwembad kun je de meest fantastische cocktails drinken.

Food & Drinks: Aan de haven zit Les Kissing Pigs (15 Quai Banda del Ferro, tel. +33 (0)495-735699): plek bij uitstek voor een uitgebreide lunch met typisch Corsicaanse kaasjes, charcuterie, verse salades en quiches. De wijnkaart met lokale wijnen (Corsica’s milde, droge klimaat is ideaal voor de teelt van wijndruiven) is subliem, dus laat gerust een fijne fles ontkurken. Grappig: de absurde verzameling foto’s van kussende varkentjes binnen aan de wand.Le Voilier (81 Quai Jérôme Comparetti, tel. +33 (0)495-730706) serveert vis en schaaldieren zó uit zee. Hou nog ruimte over voor een grand dessert, want na het eten van de huisgemaakte pattiserie ben je in de zevende hemel.Aubergines à la Bonifacienne, bouillabaisse en vis en vlees van de grill… Stella d’Oro (7 rue Doria, +33 (0)495-730363) is zeer geliefd onder locals. Maar ook Naomi Campbell wist het te vinden. Een no-nonsense restaurant met een uiterst vriendelijke bediening en tóp eten.

Porto Vecchio: Tijdens hun zomerse cruises door de Mediterranee meren de rich & famous – onder wie ‘Desperate Housewife’s Nicollette Sheridan, Kylie Minogue, Prinses Caroline van Monaco en Gwyneth Paltrow – ook aan in de haven van Porto Vecchio. Het Saint-Tropez van Corsica, met die typisch Zuid-Franse, losse sfeer. Hier is altijd spektakel en is het ongegeneerd mensen kijken. Casa del Mar (Route de Palombaggio BP 93, tel. +33 (0)495-723434,www.hotelcasadelmar.fr) is een van de meest fancy hotels in de omgeving en favoriet van model/actrice Laetitia Casta. Ook Carla Bruni en Nicolas Sarkozy verbleven hier vlak na hun huwelijk. En geef ze eens ongelijk: de suites met zicht op de baai, de privévilla’s en beauty spa zijn, zowel vanbinnen als vanbuiten, architektonische hoogstandjes. Tel daar een Michelinsterrenrestaurant, helicopterlandingsplaats en eigen jachthaven bij op, en je hebt de ultieme jetset spot. Dus bestel een drankje bij de openlucht bar en geef je ogen de kost!Liever eerst een fashionable outfit scoren? Loop binnen bij Geisha (12 rue Général Leclerc), Corambre (8 Cours Napoléon) Etnik (rue de la Porte Genoise). Hier slaag je geheid. Bij Mare di Latte (4 cours Napoléon) vind je behalve kleding ook veel fijne sieraden en accessoires. La Maison sur l’Île (3 rue Jean Jaurès) verkoopt de leukste spullen voor in huis.In het centrum zit Sous la Tonnelle (11 rue General Abatucci, tel. +33 (0)495-700217): een schattig restaurantje, waar je in een smal straatje buiten onder de druivenranken eet. L’Endroit (3 Rue du Général De Gaulle, tel. +33 (0)495-706363) serveert traditionele gerechten in een modern jasje… heel verrassend!Astonda (Place de l’Eglise, tel. +33 (0)495-701551) is met slechts zes tafeltjes aan het plein het kleinste restaurant van de stad. De vriendelijke eigenaar Piere zorgt dat het je aan niets ontbreekt.

Beach: Plage de Palambaggia met overal pijnbomen of Plage de Rondinara; het meest gefotografeerde strand van Corsica. Op het kilometerslange Plage de Santa Giulia zitten veel leuke barretjes. Begin een lange, lome dag aan het strand goed met een grote café bij Santa Marina (Marina Santa Giulia, www.usantamarina.com). Ook langs de Route de Palambaggia zijn veel restaurants te vinden, met stuk voor stuk een vu magnifique op de baai. Zoals Costa Marina (Route de Palambaggia, tel. +33 (0)495-703657), waar je in de romantische tuin geniet je van de lekkerste pizza’s en vlees van de grill. Le Belvédère (Route Palambaggia, tel. +33 (0)495-705413) is de plek voor een luie lunch of late night dinner aan het hotelzwembad.Beach Club Le Cabanon Bleu (Baie de Saint Cyprien, Sainte Lucie de Porto Vecchio, www.le-cabanonbleu.com) alleen bereikbaar per boot. En dat zegt natuurlijk alles over het publiek dat hier komt… Via Notte (sortie Sud Porto Vecchio, www.vianotte.com) is de grootse openlucht disco van Europa. In het zomerseizoen draaien er dj’s. Met vier bars, een zwembad en een reusachtig dansvloer een überglamorous plek om te dansen tot de eerste stralen van de ochtendzon weer een mooie nieuwe dag op dit geweldige eiland inluiden.